Qual é o complexo penitenciário industrial? Por que isso Importa? Angela Y. Davis diz-nos. (De Seção Especial: Complexo Prisional Industrial)

Por Angela Davis**  (Originalmente publicado em 10 DE SETEMBRO DE 1998 – http://www.colorlines.com/articles/masked-racism-reflections-prison-industrial-complex)

Tradução e revisão: Jaque Conceição **

 Prisoes

Qual é o complexo penitenciário industrial? Por que isso Importa? Angela Y. Davis diz-nos.

Prisão tornou-se a resposta pronta a muito dos problemas sociais para as pessoas em situação de pobreza. Esses problemas muitas vezes são velados por ser convenientemente agrupados sob o “crime” emquamto categoria e pela atribuição automática de comportamento criminoso para pessoas de cor. A inexistência de moradia, o desemprego, dependência química, a doença mental, e analfabetismo são apenas alguns dos problemas que desaparecem da vista do público quando os seres humanos em luta com eles, são relegados para gaiolas.

Assim a prisão, acaba por ser um “feito de magia”, ou melhor, as pessoas que defendem a prisão e tacitamente parecem favoráveis a uma rede de proliferação de prisões e cadeias, são levadas a acreditarem na magia do aprisionamento. Mas, nas prisões não desaparecem os problemas, elas desaparecem com os seres humanos. E a prática de desaparecer um grande número de pessoas pobres, imigrantes e comunidades racialmente marginalizadas, literalmente se tornou um grande negócio.

A magia das prisões cria uma ausência de esforço para compreender os problemas sociais, escondendo assim, a realidade por trás do encarceramento em massa. As prisões desaparecem com os seres humanos, a fim de transmitir a ilusão de resolver os problemas sociais. Infra-estruturas penais devem ser criadas para acomodar uma população em rápido crescimento para serem criadas em gaiolas. Produtos e serviços devem ser fornecidos para manter as populações carcerárias vivas.Às vezes, essas populações devem ser mantidas ocupados e em outras vezes – particularmente nas prisões de segurança máxima – devem ser privados de praticamente toda a atividade significativa. Um vasto número de pessoas algemadas e algemados são movidos através das fronteiras estaduais.

Todo este trabalho, que costumava ser responsabilidade do governo, agora também é realizado por empresas privadas, e formam o complexo industrial militar. Os dividendos que se obtêm a partir do investimento na indústria de punição, como aqueles que se beneficia de investimento na produção de armas, apenas elevar a destruição social.Tendo em conta as semelhanças estruturais e rentabilidade de ligações de governo com o mundo empresarial para a produção militar e industrial. O sistema penal expandindo, agora pela relação público-privado, pode ser caracterizado como um “complexo industrial prisional”.

A cor das prisões
A cor das prisões

 

A Cor de Prisão

Quase dois milhões de pessoas estão atualmente presas na imensa rede de prisões e cadeias dos Estados Unidos. Mais de 70 por cento da população carcerária são pessoas de cor. Raramente é reconhecido que o grupo de crescimento mais rápido dos presos são mulheres negras e que prisioneiros americanos nativos são o maior grupo per capita. Cerca de cinco milhões de pessoas – incluindo aqueles em liberdade condicional – estão diretamente sob a supervisão do sistema de justiça criminal.

Três décadas atrás, a população carcerária era de aproximadamente um oitavo de seu tamanho atual. Enquanto as mulheres ainda constituem uma percentagem relativamente pequena de pessoas atrás das grades, hoje o número de mulheres encarceradas na Califórnia sozinhaa é quase o dobro do que a população prisional feminino em todo o país foi em 1970. De acordo com Elliott Currie, “[…] a presença da prisão tornou-se iminente em nossa sociedade, uma fato sem precedentes em nossa história – ou na história de qualquer outra democracia industrial. Desde as grandes guerras, o encarceramento em massa tem sido o programa social do governo mais bem implementado em nosso tempo. ”

Para entregar corpos destinados à punição rentável, a economia política das prisões se baseia em pressupostos raciais da criminalidade – tais como imagens de mães pretas reproduzindo crianças criminosas – e as práticas racistas nos padrões de prisão, condenação e sentença. Corpos coloridos constituem a principal matéria-prima humana nesta vasta experiência para desaparecer os principais problemas sociais do nosso tempo. Uma vez que a aura da magia é alimentada a partir da solução do encarceramento, o que é revelado é o racismo, preconceito de classe, e a sedução parasitária do lucro capitalista. O sistema industrial prisional é material e moralmente empobrecedor de seus habitantes e devora a riqueza social necessária para enfrentar os mesmos problemas que levaram ao espiral número de presos, que cresce cada vez mais.

Como as prisões ocupam cada vez mais espaço no cenário social, outros programas governamentais que já procuraram responder às necessidades sociais – como a Assistência Temporária para Famílias Necessitadas – estão sendo excluídos da dinâmica social. A deterioração da educação pública, incluindo a priorização do controle disciplinar e controle sobre a aprendizagem nas escolas localizadas em comunidades pobres, está diretamente relacionado com a prisão como “solução”, ou seja, da magia prisional.

 

Lucrando com prisioneiros
Como prisões proliferam na sociedade norte-americana, o capital privado tornou-se enredado na indústria da punição. E precisamente por causa de seu potencial de lucro, as prisões estão se tornando cada vez mais importante para a economia dos EUA. Se a noção de punição como uma fonte de lucros potencialmente estupendas é preocupante, por si só, então a dependência estratégica em estruturas racistas e ideologias para tornar punição em massa palatável e rentável é ainda mais preocupante.

A privatização é o exemplo mais óbvio do movimento atual do capital para a indústria de prisão. Embora as prisões administradas pelo governo sejam muitas vezes espaços de violação das normas internacionais de direitos humanos, prisões privadas são ainda menos responsáveis. Em março deste ano, a Corrections Corporation of America (CCA), a maior empresa norte-americana de prisão privada, alegou 54,944 camas em 68 instalações sob contrato ou desenvolvimento em os EUA, Porto Rico, Reino Unido e Austrália. Seguindo a tendência mundial de submeter mais mulheres a punição pública, CCA abriu recentemente uma prisão de mulheres em Melbourne, e recentemente, a empresa identificou a Califórnia como seu “novo território”.

Wackenhut Corrections Corporation (WCC), a segunda maior empresa prisional norte-americana, alegou contratos e concessões para gerenciar 46 instalações na América do Norte, Reino Unido e Austrália. Vangloria-se de um total de 30,424 camas, bem como contratos de serviços de saúde do prisioneiro, transporte e segurança.

Atualmente, os estoques de ambos CCA e WCC estão muito bem. Entre 1996 e 1997, as receitas da CCA aumentou 58 por cento, a partir de $ 293.000.000 para 462.000.000 $. Seu lucro líquido cresceu de US $ 30,9 milhões a $ 53900000. WCC elevou sua receita de $ 138.000.000 em 1996 para US $ 210 milhões em 1997. Ao contrário dos estabelecimentos prisionais públicos, os vastos lucros dessas instalações privadas contam com o emprego de mão de obra precária.

Evolução do encarceramento  nos Estados Unidos
Evolução do encarceramento nos Estados Unidos

 

O Complexo Prisional industrial
Mas as empresas de cárceres privados são apenas o componente mais visível da crescente mercantilização da punição. Contratos com o governo para construir prisões têm reforçado a indústria da construção. A comunidade arquitetônica identificou projeto prisão como um importante novo nicho. Tecnologia desenvolvida para o exército por empresas como Westinghouse está sendo comercializado para uso na aplicação da lei e punição.

Além disso, as empresas que parecem estar muito longe do negócio de punição estão intimamente envolvidas na expansão do complexo industrial da prisão. Títulos a construção de prisões são uma das muitas fontes de investimento lucrativo para os financiadores líderes como a Merrill Lynch. A MCI cobra dos prisioneiros e suas famílias preços exorbitantes para as chamadas telefônicas: ligações preciosas que muitas vezes são o único contato de prisioneiros com suas famílias.

Muitas empresas cujos produtos que consumimos diariamente nos ensinam que a força de trabalho na prisão pode ser tão rentável como força de trabalho terceiro mundo explorada por corporações globais baseadas nos Estados Unidos.  Algumas das empresas que utilizam trabalho forçado nas prisões são IBM, Motorola, Compaq, Texas Instruments, Honeywell, Microsoft e Boeing. Mas não é só as indústrias de hi-tech que colhem os lucros do trabalho penitenciário. Lojas de departamentos como Nordstrom vendem jeans que são comercializados como “Prison Blues”, bem como camisetas e jaquetas feitas nas prisões Oregon. O slogan publicitário para essas roupas é “feito no interior para ser usado no exterior.” Prisioneiros de Maryland inspecionar garrafas de vidro e frascos usados ​​por Revlon e Pierre Cardin e escolas em todo o mundo compram tampões da graduação e vestidos feitos por prisioneiro da Carolina do Sul.

“Para as empresas privadas”, escrevem Eve Goldberg e Linda Evans (um preso político no interior do Federal Correctional Institution em Dublin, Califórnia) “trabalho prisional é como um pote de ouro. Não há greves. Nenhuma organização sindical.Não há benefícios de saúde, seguro de desemprego, ou compensação dos trabalhadores para pagar. Não há barreiras linguísticas, como em países estrangeiros. Novas prisões paraísos estão sendo construídas em milhares de acres fantasmagóricos de fábricas no interior das muralhas.Prisioneiros fazem entrada de dados para a Chevron, fazem reservas por telefone para TWA, criam suínos, esterco, pá, fazem placas de circuito, limusines, camas de água, e lingerie para Victoria Secret – ‘. Trabalho livre a baixíssimo custo.

Devorando a riqueza social
Embora o trabalho prisional – que em última análise é compensada a uma taxa muito inferior ao salário mínimo – seja altamente lucrativo para as empresas privadas que utilizam o sistema penal como um todo, ele não produz riqueza. Ele devora a riqueza social que poderia ser usado para subsidiar moradia para os sem-teto, para melhorar a educação pública para as comunidades pobres e racialmente marginalizadas, para abrir os programas de reabilitação de drogas livre para as pessoas que desejam chutar seus hábitos, para criar um sistema nacional de saúde, para expandir os programas de combate ao HIV, para erradicar a violência doméstica – e, no processo, para criar empregos bem remunerados para os desempregados.

Desde 1984 mais de vinte novas prisões foram abertas na Califórnia, enquanto apenas um novo campus foi adicionado ao sistema de Universidade Estadual da Califórnia e nenhum para o sistema da Universidade da Califórnia. Em 1996-97, o ensino superior recebeu apenas 8,7 por cento do Fundo Geral do Estado enquanto as casas de correções receberam 9,6 por cento. Agora que a ação afirmativa foi declarada ilegal na Califórnia, é óbvio que a educação é cada vez mais reservada para certas pessoas, enquanto as prisões são reservados para outros. Cinco vezes mais homens negros estão atualmente na prisão em relação a faculdades e universidades de quatro anos. Esta nova segregação tem implicações perigosas para todo o país.

Segregando as pessoas e rotulado-as como criminosos, a prisão fortalece simultaneamente e esconde o racismo estrutural da economia dos EUA. Alegações de baixas taxas de desemprego – mesmo em comunidades negras – só fazem sentido ao supor que o grande número de pessoas na prisão realmente desapareceram e, portanto, não têm reivindicações legítimas em relação ao emprego, por exemplo. O número de homens negros e latinos atualmente encarcerados representa dois por cento da força de trabalho masculina de todo os EUA. De acordo com o criminologista David Downes, “[t] compreender o encarceramento como um tipo de desemprego oculto pode aumentar a taxa de desemprego para os homens por cerca de um terço, para 8 por cento. O efeito sobre a força de trabalho negra é ainda maior, elevando a taxa de desemprego [preta] do sexo masculino de 11 por cento para 19 por cento. ”

Hidden Agenda
Encarceramento em massa não é uma solução para o desemprego, nem é uma solução para a vasta gama de problemas sociais que estão escondidos em uma rede crescente de prisões e cadeias. No entanto, a grande maioria das pessoas têm sido levadas a acreditar na eficácia de prisão, mesmo que o registro histórico demonstre claramente que as prisões não funcionam. O racismo tem prejudicado nossa capacidade de criar um discurso popular crítico para contestar a trapaça ideológica que postula a prisão como a chave para a segurança pública. O foco da política do Estado está rapidamente mudando de bem-estar social para o controle social.

Preto, Latino, nativo americano, e muitos jovens asiáticos são retratados como os fornecedores de violência, os traficantes de drogas, e como invejos de uma vida que eles não têm o direito de possuir. Mulheres negras e latinas jovens são representadas como bebês, pobreza, sexualmente promíscuas e socialmente incapazes. Criminalidade e desvio são racializado. Vigilância é, portanto, focada em comunidades de cor, os imigrantes, os desempregados, os fora da escola, os sem-teto, e em geral sobre aqueles que têm uma reivindicação de diminuição de recursos sociais. O seu pedido de recursos sociais continua a diminuir em grande parte porque a aplicação da lei e medidas penais devora cada vez mais esses recursos. O complexo industrial da prisão criou assim um ciclo vicioso de punição que empobrece ainda mais aqueles cuja única saída é supostamente a magia da prisão.

Portanto, como a ênfase de mudanças nas políticas governamentais de bem-estar social para o controle da criminalidade, o racismo afunda mais profundamente as estruturas econômicas e ideológicas da sociedade norte-americana. Enquanto isso, os conservadores contra a ação afirmativa e educação bilíngüe proclamam o fim do racismo, e sugerem que os restos do racismo pode ser dissipado através do diálogo e conversação. Mas conversas sobre “relações raciais” dificilmente vão desmantelar um complexo industrial prisional que prospera em nutrir o racismo escondido dentro das estruturas profundas da nossa sociedade.

O surgimento de um complexo industrial prisional dos EUA dentro de um contexto de conservadorismo em cascata marca um novo momento histórico, cujos perigos são sem precedentes.Mas assim são as suas oportunidades. Considerando o número impressionante de projetos de base que continuam a resistir à expansão da indústria de punição, acredito que deve ser possível aumentar os esforços em conjunto para criar movimentos radicais e nacionalmente visíveis que podem legitimar as críticas anti-capitalistas do complexo industrial da prisão. Deve ser possível a construção de movimentos em defesa dos direitos e que persuasivamente argumentam que o que precisamos não é de novas prisões, mas novos cuidados de saúde, habitação, educação, programas de drogas, empregos e educação humanizada para os prisioneiros. Para salvaguardar um futuro democrático, é possível e necessário para tecer juntos as muitos, crescentes fios de resistência ao complexo industrial da prisão em um movimento poderoso para a transformação social.

*Angela Davis é um ex-prisioneiro político, ativista de longa data, educador e autor que dedicou sua vida à luta pela justiça social.

**Jaque Conceição é pedagoga, Mestre em Educação: História, Política, Sociedade pela PUC-SP, feminista, membro da comunidade tradicional dos povos de terreiro Ylê Asè Omo Oba Aganju, pesquisadora da Teoria Critica da Sociedade e Articuladora do Coletivo Di Jejê.